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La seguente pubblicazione di SOS MEDITERRANEE vuole far luce sugli eventi che si sono verificati nel Mediterraneo centrale nelle ultime due settimane. «Sguardo sul Mediterraneo» non è inteso come un aggiornamento esaustivo, ma si propone di trattare le questioni relative alla ricerca e soccorso che si verificano nell’area in cui operiamo dal 2016, sulla base di rapporti di diverse ONG, organizzazioni internazionali e articoli dalla stampa internazionale.

Urgenza senza finenumerosi casi di distressdi naufragi o soccorsi e un numero allarmante di respingimenti in Libia 

L’emergenza umanitaria nel Mediterraneo è ormai gravissima ma negli ultimi due fine settimana (19- 21 febbraio e 26  28 febbraiocentinaia di persone hanno tentato di fuggire dalla Libia a bordo di imbarcazioni non idonee alla traversata. Tutti gli attori civili – sia aerei che marittimi – di ricerca e salvataggio (SAR) nel Mediterraneo centrale e le organizzazioni internazionali in Libia denunciano l’acutissima crisi sulla rotta migratoria più pericolosa al mondoMentre è in allarmante crescita il numero di intercettazioni da parte dalla guardia costiera libica e di persone respinte verso il Paese nordafricano. 

Cronologia di una grave crisi nel Mediterraneo centrale: 19 – 21 febbraio 

Tra il 19 e il 21 febbraio, gli aerei civili Moonbird di Sea Watch e Colibri 2 di Pilotes Volontaires hanno avvistato numerose imbarcazioni in pericolo: 5 gommoni in pericolo nella sola giornata del 20 febbraio (Moonbird). I aerei delle ONG umanitarie hanno anche assistito a varie intercettazioni in mare da parte della guardia costiera libica. Mentre la rete di monitoraggio civile Alarm Phone ha segnalato numerose chiamate di soccorso e ritardi negli interventi da parte degli attori statali. 

 Il 19 febbraio, la Aita Mari dellONG basca Salvamento Marítimo Humanitario ha soccorso 102 persone, incluso un neonato di 7 mesi e donne incinte, da unimbarcazione di legno in pericolo nella regione maltese di ricerca e soccorso (SRR). LAita Mari ha poi incrociato un’altra barca in pericolo con circa 46 persone a bordo che i soccorritori hanno assistito, distribuendo salvagenti e cibo, perché la capienza a bordo era già al limite. Ai 102 sopravvissuti a bordo della Aita Mari è stato infine assegnato il porto di Augusta, dove sono stati fatti sbarcare tra il 22 il 23 febbraio. 

Ma i naufragi non cessano sulla rotta del Mediterraneo centrale: nella notte tra il 19 e il 20 febbraio, un’imbarcazione di legno si è capovolta al largo di Lampedusa durante il trasferimento delle persone a bordo delle navi della Guardia Costiera Italiana e della Guardia di Finanza, come riportato dalla Guardia costiera italiana ai media47 persone sono state soccorse e per i 7 dispersi – a sole 15 miglia da Lampedusa – è scattata un’operazione di ricerca. 

Il 21 febbraio, Pilotes Volontaires ha riferito di un soccorso – condotto dalla Guardia costiera italiana – di una barca in pericolo avvistata vicino alle coste italiane. I sopravvissuti sono stati fatti poi sbarcare a Lampedusa. A bordo di quello che sembrerebbe essere lo stesso gommone, c’era anche una donna incinta, che ha dato alla luce la piccola Fatima durante la traversata, come riporta Mediterraneo Cronaca. Mentre un gommone partito dalla Libia con 55 persone a bordo ha raggiunto autonomamente Malta, domenica 21, come segnala il quotidiano Malta Today  

Nello stesso caotico e letale weekend sul fronte del SAR, navi commerciali che operano sulle piattaforme petrolifere al largo della Libia sono state coinvolte in operazioni di salvataggio.  La nave Vos Triton ha soccorso 77 persone e recuperato un cadavere. Una donna incinta è stata evacuata poco dopo per ragioni mediche al largo di Lampedusa, mentre gli altri sopravvissuti sono stati sbarcati a Porto Empedocle (La Stampa). Allo sbarco, il team dell’Alto Commissario delle Nazioni Unite per i Rifugiati (UNHCR) ha raccolto testimonianze accurate che confermano un drammatico naufragio avvenuto sabato 20 febbraio: almeno 41 persone sono annegate e risultano finora disperse tra le 120 persone inizialmente a bordo del gommone soccorso dalla Vos TritonLa Procura di Agrigento ha avviato un‘indagine su quanto accaduto subito dopo il salvataggio, perché la nave, prima di puntare a Nord, aveva fatto rotta verso la Libia, che secondo la legge marittima non è un porto sicuro per lo sbarco dei sopravvissuti. Secondo La Stampa e i primi elementi dellindagine della Procura di Agrigento, “non emergono insurrezioni a bordo della Vos Triton”, come inizialmente riportato, ma “emergerebbe soltanto un evidente disappunto dei naufraghi quando hanno appreso la notizia del loro ritorno in Libia. 

Anche la nave privata Asso 30 ha soccorso 232 naufraghi, fra cui c’era un cadavere, ed ha poi attraccato e fatto sbarcare i sopravvissuti e la salma nel porto di Porto Empedocle.   

Segnale che le partenze numerose non si fermano sulla rotta più pericolosa del mondo, 157 persone sono state soccorse dalla guardia costiera tunisina da imbarcazioni, e corpi sono stati recuperati. Mentre vari arrivi autonomi sono avvenuti sulle isole di Lampedusa, Pantelleria e della Sardegna, da imbarcazioni provenienti dall’Algeria, dalla Libia o dalla Tunisia (vedi gli articoli di Mediterraneo Cronaca). Nello stesso fine settimana (del 19-21 febbraio) gli aerei di Frontex hanno avvistato 9 barche in pericolo nel Mediterraneo centrale, con più di 800 persone a bordo. In un tweet, lagenzia ha dichiarato di aver allertato e fornito aggiornamenti regolari a tutti i centri di soccorso nazionali nella zonaEppure nei suoi tweet, Frontex non fornisce alcuna informazione sul luogo di sbarco di queste persone, dopo che l’agenzia ha allertato le autorità su questi casi di rischio di naufragio. Sempre secondo Frontex, una delle barche sarebbe stata soccorsa da un peschereccio 

 Un fatto da sottolineare: sono in costante e allarmante aumento i respingimenti verso la Libia. Secondo l’OIM Libia, 1.315 persone sono state forzatamente riportate in Libia e almeno 6 corpi recuperati nel periodo tra il 16 e il 22 febbraio. Conseguenze o eventi collaterali di queste intercettazioni in mare da parte della guardia costiera libica, almeno 6 morti sono stati segnalati e 5 persone scomparse in circostanze non chiare, ma il numero di morti e dispersi potrebbe essere ben maggiorePilotes Volontaires ha infatti pubblicato il video di unintercettazione molto grave di cui è stata testimone il 21 febbraio scorsoda parte della guardia costiera libicaalmeno 20 persone sono finite in acqua e ad oggi nessuno sa se siano vive o disperse. 

 Cronologia di una grave crisi nel Mediterraneo centrale: 26 – 28 febbraio

Dopo aver lasciato il porto di Burriana, in Spagna, diretta vero il Mediterraneo centrale, venerdì 19 febbraio, a seguito di ben sette mesi di blocco da parte delle autorità italiane, in appena 3 giorni, tra il 26 e il 28 febbraio, la nave umanitaria Sea Watch 3 ha soccorso 363 persone da 5 diverse imbarcazioni in pericolo. Lequipaggio della Sea Watch 3 ha persino dovuto prestare assistenza ad un sesto casostabilizzando la situazione con un trasbordo dei naufraghi dal gommone su delle zattere; la guardia costiera italiana è poi intervenuta per completare il soccorso e i circa 90 sopravvissuti sono stati sbarcati a Lampedusa. Alla nave umanitaria è stata assegnato Augusta come porto sicuro dalle autorità italiane. Mentre altri arrivi sono stati registrati a Lampedusa questo fine settimana (Ansa). 

Nel frattempo, vari naufragi mortali hanno continuato a verificarsi al largo della Libia. LOrganizzazione Mondiale per le Migrazioni (OIM) Libia riporta un naufragio avvenuto al largo della Libia quello stesso fine settimana in cui hanno perso la vita almeno 15 persone, secondo quanto ricostruito dai 95 sopravvissuti respinti in LibiaSecondo Alarm Phonei naufraghi a bordo di questa barca hanno chiamato la rete telefonica civile chiedendo aiuto a poche miglia al largo della costa libica ma l’intervento della guardia costiera libica è stato ritardato. 

Tra il 23 febbraio e il 1º marzo, sono già 443 le persone intercettate in mare e forzatamente riportate in Libia, portando a 4.029 il numero di persone respinte in Libia dall’inizio di quest’anno – un terzo del totale dei rimpatriati registrato nel 2020. Il 2 marzo, lUNHCR ha riferito dellennesima intercettazione e del ritorno di 100 persone in Libia due giorni dopo la loro partenza. 

Il TAR di Palermo sospende i fermi della Sea Watch 4, Ocean Viking fa scalo a Marsiglia 

 Il 2 marzo, Sea Watch ha annunciato che il Tribunale amministrativo di Palermo ha sospeso i fermi che da mesi bloccavano la Sea-Watch 4 nel porto di Palermo, in attesa che la Corte di Giustizia Europea si pronunci sul caso.  La nave umanitaria tornerà in mare il più presto possibile. 

 La nostra Ocean Viking è arrivata a Marsiglia il 1° marzo per uno scalo dopo settimane di quarantena delle nostre squadre a bordo, come richiesto dalle autorità sanitarie italiane dopo lultimo sbarco dei 422 sopravvissuti ad Augusta. Abbiamo in programma di tornare in mare il prima possibile dopo qualche lavoro di manutenzione e il rifornimento. 

Il nostro “Sguardo” resta sul Mediterraneo. Per garantire testimonianza di quel che avviene nel Mediterraneo Centrale e per onorare i morti e i dispersi. Continuiamo a osservare e a raccontare.

Nel febbraio 2017, il governo italiano, col supporto di diversi leader europei (vertice di Malta) sigla con le autorità libiche il Memorandum d’intenti, cornice giuridica per azioni successive come la creazione di una “guardia costiera” libica, il suo addestramento e la fornitura di mezzi (es. motovedette). Fin da subito l’accordo è criticato da organizzazioni internazionali che denunciano i legami fra guardia costiera e milizie, e le condizioni di vita di migranti e profughi bloccati in Libia.

A seguito di questo accordo, il Centro di coordinamento per i soccorsi libico (JRCC) diventa formalmente responsabile del coordinamento dei servizi di ricerca e soccorso nella propria regione SAR: da quel momento, le autorità europee fanno affidamento sui libici per bloccare le partenze. Solo tra il 2019 e il 2023, quasi 90.000 persone3 sono intercettate e riportate in quello che viene definito dai sopravvissuti “l’inferno in terra”.

Il risultato è una drastica diminuzione degli arrivi in Italia tra il 2017 e il 2018 (da circa 120.000 a 23.000 persone), curva che però poi tornerà nuovamente a crescere. I rimpatri forzati sottopongono di nuovo queste persone a trattamenti inumani e degradanti, nonostante la situazione nei campi in cui sono detenute in Libia è stata valutata da una Commissione d’inchiesta delle Nazioni Unite come probabili “crimini di guerra” e “crimini contro l’umanità”. Queste intercettazioni contravvengono anche ai principi del diritto marittimo. che impongono di sbarcare i sopravvissuti di un salvataggio in un luogo sicuro, in cui tutti i bisogni fondamentali vengono soddisfatti e i diritti umani rispettati. La Libia non può essere considerata un “luogo sicuro”.

Inoltre, le autorità libiche si rivelano disfunzionali e non in grado di effettuare salvataggi efficaci e sicuri. Come risultato, ancora una volta, sempre più persone annegano.

Nello stesso 2017, alle ONG viene richiesto di sottoscrivere il cosiddetto “Codice di condotta Minniti” – dal nome dell’allora ministro dell’Interno italiano – che però non tiene in considerazione che le operazioni SAR si svolgono già secondo chiare normative internazionali: una mossa politica che avalla la narrazione criminalizzante sul soccorso in mare. Dal 2017 vengono avviate diverse indagini contro le navi ONG, per lo più conclusesi con assoluzioni o archiviazioni. Bloccare le ONG di ricerca e soccorso significa svuotare il Mediterraneo di soccorsi ed esporre così sempre più persone al rischio di annegare, e anche togliere alla società civile la possibilità di testimoniare e denunciare questa tragedia umanitaria.

Nel 2013, due tragici naufragi avvenuti a poche miglia dalle coste europee scuotono l’opinione pubblica: il primo, il 3 ottobre – data proclamata in seguito Giornata nazionale in memoria delle vittime dell’immigrazione – con 368 vittime accertate, 20 dispersi e 155 superstiti; e il secondo, pochi giorni dopo, l’11 ottobre, che causa 268 vittime, in prevalenza famiglie con bambini.

Questa missione fa sperare in un cambiamento nell’approccio vieni all’immigrazione e al soccorso in mare, ma così non succede perché Mare Nostrum viene chiusa nel novembre 2014 per la mancanza di supporto da parte di altri Stati europei e per le critiche, da diverse parti politiche, che la additano come pull factor. La missione italiana è sostituita da operazioni europee (Triton, EUNAVFORMED, Sophia e Irini) non sufficienti però a coprire le necessità di soccorso nel Mediterraneo e con obiettivi più securitari (controllo dei confini) che umanitari.

È in questo momento storico che numerosi comitati, associazioni e gruppi di cittadini in tutta Europa, mossi dallo sdegno e dall’incapacità di accettare così tante morti in mare, decidono di attivarsi con navi private, sia nel mar Egeo (sulla cosiddetta rotta orientale tra Turchia e Grecia) sia, soprattutto, nel Mediterraneo centrale. SOS MEDITERRANEE nasce proprio con questo spirito: dapprima vengono fondate le associazioni francese e tedesca (2015), poi quella italiana (2016) e infine quella svizzera (2017), le quattro “sorelle” che costituiscono il network SOS MEDITERRANEE.

Inizialmente, le ONG vengono accolte positivamente dall’opinione pubblica e dalle autorità marittime europee, italiane in particolare, e coordinamento e collaborazione sono all’ordine del giorno.

Nel giugno 2018, a seguito della chiusura dei porti italiani alle navi di soccorso, l'odissea della Aquarius, costretta a sbarcare a Valencia (Spagna) i 630 sopravvissuti a bordo, inaugura una lunga serie di blocchi in mare. Le navi, di qualsiasi tipo, rimangono bloccate per giorni, se non settimane, prima che alcuni Stati europei propongano una soluzione di sbarco ad hoc, con una distribuzione dei sopravvissuti in base a quote. Il diritto marittimo prevede invece che le navi debbano essere sollevate dalla responsabilità del soccorso il più rapidamente possibile e che i sopravvissuti siano trattati umanamente. In mare, le navi immobilizzate non possono soccorrere altre persone in pericolo. La capacità di soccorso si riduce ulteriormente e la mortalità aumenta, raggiungendo il tasso record del 5,6% (contro il 2,4% nel 2017) lungo l'asse Libia - Italia, nonostante il numero di attraversamenti fosse stato ridotto del 50%.

Le motivazioni fornite dall’allora governo sono essenzialmente due: diminuire le morti in mare e ricercare maggiore “solidarietà” da parte degli altri Paesi UE.

Entrambi gli scopi falliscono e soprattutto la mortalità sulla rotta aumenta, invece che diminuire4. Inoltre, tale pratica presenta non poche criticità, in primis perché ritarda inutilmente lo sbarco e dunque l’assistenza a terra ai sopravvissuti, andando in contrasto con quanto previsto dalle convenzioni marittime internazionali, che affermano che una nave deve essere sollevata quanto prima dalla sua responsabilità di salvataggio e che i sopravvissuti debbono essere trattati “con umanità”. Invece, il tempo medio di attesa di un porto per lo sbarco, in questo periodo, è di nove giorni.

SOS MEDITERRANEE è la prima organizzazione a vedere le conseguenze di questa linea politica: nel giugno 2018, alla Aquarius è impedito lo sbarco in un porto italiano e naviga per più di una settimana fino a Valencia, in Spagna, con 629 persone a bordo. Pochi mesi dopo, la Aquarius è privata della bandiera a causa di pressioni politiche, e di conseguenza impossibilitata a navigare. Dal 2019, SOS MEDITERRANEE opera nel Mediterraneo con la Ocean Viking.

Questa iniziativa franco-tedesca è oggetto di una promettente dichiarazione d'intenti firmata a settembre tra Italia, Malta, Francia e Germania. Tuttavia, il progetto pilota, che prevede un meccanismo sostenibile coinvolgendo altri Stati membri, non vede mai realmente la luce.

A settembre 2019, per la prima volta dal rifiuto di far sbarcare i 630 sopravvissuti della Aquarius nel giugno 2018, i porti italiani permettono a una nave di un'organizzazione non governativa di attraccare: si tratta proprio della nostra nuova nave, la Ocean Viking. Nasce dunque la speranza di un miglioramento della situazione di blocco delle navi umanitarie ma ciononostante, i casi di attesa e blocco in mare si moltiplicano con la negoziazione caso per caso della distribuzione dei sopravvissuti prima ancora dello sbarco.

Nel 2019, il numero di arrivi in Europa tramite le tre rotte migratorie mediterranee è il più basso dal 2015: 123.700 arrivi, rispetto a 141.500 nel 2018, secondo i dati dell'Alto Commissariato delle Nazioni Unite per i Rifugiati (UNHCR), di cui circa 11.500 in Italia.

Nonostante questa significativa diminuzione degli arrivi negli ultimi tre anni, l'Organizzazione Internazionale per le Migrazioni (OIM) registra un pesante bilancio umano nel 2019. La maggior parte delle morti in mare nel Mediterraneo si verifica nella regione centrale, con 1.262 delle 1.885 morti registrate lungo le tre rotte migratorie mediterranee, senza contare le imbarcazioni scomparse senza lasciare traccia. La mortalità nel Mediterraneo centrale raddoppia rispetto al 2018, raggiungendo un tasso record del 4,78%, secondo l'OIM.

Nel 2020, i segni promettenti di un miglioramento della situazione di blocco delle navi umanitarie alla fine del 2019 e all'inizio del 2020 sono bruscamente cancellati quando la pandemia di Covid-19 raggiunge il continente europeo nel marzo 2020.

Non solo causa gravi interruzioni nell'accesso ai servizi medici e logistici nella maggior parte degli Stati europei, ma sconvolge completamente il mondo marittimo: chiusura delle frontiere europee, impossibilità di cambiare gli equipaggi, porti chiusi - in particolare alle navi da crociera - navi messe in quarantena. Molto rapidamente, diversi Stati membri dell'Unione europea come Malta e l'Italia annunciano ufficialmente che non sono più in grado di fornire un luogo sicuro o assistere nello sbarco delle persone soccorse in mare. Il governo di Tripoli dichiara ad aprile che i suoi porti non sono sicuri per lo sbarco a causa dei bombardamenti in corso. Per diverse settimane, le ONG di ricerca e soccorso operanti nel Mediterraneo centrale sono costrette a sospendere le loro attività.
Con la ripresa delle partenze e delle operazioni civili di soccorso, si osserva un cambio di passo - seppur solo apparente - nei confronti delle organizzazioni umanitarie.

Cambiato il Governo e dunque il ministro dell’Interno, a livello mediatico si “abbassano i toni” rispetto alla criminalizzazione pubblica delle organizzazioni umanitarie, a cui non viene più impedito lo sbarco in Italia; di contro però, non solo la durata degli stand off non diminuisce, ma si osserva un aumento del numero di controlli e fermi amministrativi delle navi civili di soccorso. In 15 mesi, tra il gennaio 2020 e il maggio 2021, le autorità italiane emettono ben 11 disposizioni di fermo amministrativo a seguito di controlli dello Stato di approdo (PSC), causando la mancanza di assetti civili di soccorso in mare per un totale di 494 giorni. Anche la Ocean Viking in quel periodo è colpita da un provvedimento amministrativo che la tiene lontana dall’area delle operazioni da luglio a dicembre 2020: il fermo più lungo subìto da SOS MEDITERRANEE. Una politica persecutoria finalizzata ad ostacolare l’operatività delle ONG, con la sola conseguenza di diminuirne fortemente la presenza in zone di emergenza, mentre fatali naufragi continuano drammaticamente a succedersi.

Al contrario, le imbarcazioni della guardia costiera libica ostacolano attivamente le operazioni di soccorso e la mancanza di coordinamento ha causato prolungate attese in mare per i soccorsi, oltre a mettere in pericolo vite umane. Dall’autunno 2022, con l’ennesimo cambio di Governo, le autorità italiane assegnano immediatamente il porto di sbarco, in osservanza delle norme sul soccorso in mare.

Ma se fino a quel momento destinazione delle navi civili sono stati i porti siciliani o calabresi, le autorità iniziano ad assegnare porti lontani migliaia di chilometri: Livorno, Ravenna, Ancona, La Spezia, Civitavecchia, Ortona, Genova. Questa politica ha di nuovo l’effetto di tenere le navi civili di soccorso lontane dal Mediterraneo centrale, dove le persone in fuga sono dunque più esposte al rischio di morte o di essere intercettate e forzatamente riportate in Libia.

Raggiungere un porto lontano significa prolungare il viaggio dei naufraghi, ovvero aumentare le sofferenze di persone vulnerabili e bisognose di assistenza a terra; per le ONG significa anche un incremento spropositato dei costi per il carburante.

Inoltre, va ricordato che il diritto internazionale del mare impone l’assegnazione di un porto il più possibile vicino, proprio per evitare inutili sofferenze alle persone soccorse. Nell’autunno 2022, il neoeletto governo interviene per impedire lo sbarco dei naufraghi a bordo di tre navi umanitarie (Humanity 1, Geo Barents e Ocean Viking), servendosi di provvedimenti interministeriali ad hoc: la Ocean Viking è tenuta “sospesa” in acque internazionali con centinaia di naufraghi a bordo per ben 21 giorni: il più lungo stand off della storia di SOS MEDITERRANEE. La nostra nave può infine sbarcare i sopravvissuti solo il 25 novembre a Tolone, in Francia.

Il nuovo decreto, non necessario dato che il soccorso in mare è già dettagliatamente regolato da norme internazionali, pone nuove limitazioni alle imbarcazioni civili di soccorso e sanzioni pecuniarie: tra queste, il dovere di recarsi “senza ritardo” nel porto di sbarco assegnato, scoraggiando così i “soccorsi multipli” e mettendo i Capitani nelle condizioni di violare il decreto o le disposizioni del diritto marittimo internazionale che impongono il soccorso. Tale imposizione, combinata con la prassi dei “porti lontani”, rappresenta un grave e ingiustificabile ostacolo al lavoro umanitario in mare, un deterrente per lo svolgimento di operazioni di soccorso complete e necessarie.

A luglio, la Ocean Viking ancora una volta subisce le ripercussioni di una politica di ostacolamento e viene nuovamente posta sotto fermo amministrativo a seguito di un Port State Control (PSC) - Controllo dello Stato di Approdo. Durante quest’anno, due tragici naufragi nel Mediterraneo tornano a scuotere l’opinione pubblica europea: nella notte tra il 25 e il 26 febbraio, più di 100 persone muoiono a pochissime miglia dalle coste calabresi di Cutro (KR); poi a metà giugno, al largo della località greca di Pylos, perdono la vita oltre 500 persone, in quello che è stato il più grande naufragio nel Mediterraneo dal 2015. Nonostante l’ondata di sdegno generata, nessuno di questi due drammatici eventi ha portato a cambiamenti effettivi nell’approccio e nelle politiche sul soccorso in mare.

Nel luglio del 2023, l’Unione europea, attraverso una delegazione guidata dalla Commissaria Ursula Von Der Leyen, dalla Presidente del Consiglio italiana Giorgia Meloni e dal Primo Ministro olandese Mark Rutte, firma un Memorandum d’Intesa con la Tunisia, rappresentata dal Presidente Saied. Tale accordo è finalizzato a limitare le partenze verso l'Italia ed è un ulteriore tassello della politica europea di esternalizzazione della gestione delle frontiere. Subito dopo la firma di questo accordo, paradossalmente, le partenze dalla Tunisia subiscono una impennata senza precedenti. Questo incremento delle partenze è in realtà dovuto, anche, ad un serio deterioramento della sicurezza per le persone in movimento presenti sul territorio tunisino.

Nel febbraio 2023, il Presidente tunisino, Kais Saied, rilascia una dichiarazione dai toni discriminatori che finisce per scatenare sentimenti razzisti esistenti in una certa parte della popolazione tunisina ed innescare così una spirale di attacchi violenti ed espulsioni collettive, spesso in pieno deserto.

Il 27 luglio, l'Agenzia delle Nazioni Unite per i Rifugiati (UNHCR) e l'Organizzazione Internazionale per le Migrazioni (OIM) dichiarano di essere "profondamente preoccupati per la sicurezza e il benessere di centinaia di migranti, rifugiati e richiedenti asilo in Tunisia, che rimangono bloccati in condizioni disastrose dopo essere stati portati in aree remote e desolate vicino ai confini del Paese con la Libia e l'Algeria. Altri sono stati spinti oltre i confini verso la Libia o l'Algeria. [...] Tragicamente, ci sono già notizie di perdite di vite umane tra il gruppo".

In un recente rapporto del luglio 2023, Human Rights Watch afferma che la Tunisia non è un luogo sicuro per la popolazione nera africana, che negli ultimi mesi è stata vittima di "pestaggi", "detenzioni arbitrarie" e "furti di denaro ed effetti personali" da parte delle autorità tunisine. Nelle stazioni di polizia, alcune vittime sono sottoposte a "scosse elettriche" e ad "arresti arbitrari basati sul colore della pelle". A questo riguardo, nell’agosto 2023 la Ocean Viking porta a termine diversi salvataggi di imbarcazioni partite dalla Tunisia: le testimonianze che abbiamo raccolto confermano le violazioni che lo stato tunisino perpetra nei confronti dei migranti, specialmente subsahariani.

Nel novembre 2023 la Ocean Viking è stata fermata per presunta violazione del "decreto Piantedosi". Dopo lo sbarco ad Ortona, avvenuto nella notte tra il 15 ed il 16 Novembre, le autorità italiane hanno ordinato 20 giorni di detenzione della Ocean Viking e inflitto a SOS MEDITERRANEE una multa di 3.300 euro per aver soccorso persone in pericolo nella zona SAR libica senza aspettare indicazioni dalle autorità locali. Il Capitano e la Coordinatrice delle Operazioni di Ricerca e Soccorso a bordo sono stati interrogati a lungo dalle autorità italiane in merito al secondo dei 3 salvataggi, che avrebbe comportato il ritardo all’arrivo al porto di Ortona. Il diritto internazionale non lascia spazio a dubbi: lasciare quei 34 naufraghi al loro destino in mezzo al mare sarebbe stato illegale, oltre che moralmente sbagliato.

Nel dicembre, la notte di capodanno, la storia si ripete: la Ocean Viking è nuovamente bloccata per presunta violazione del decreto. L'infrazione? Una minima deviazione della sua rotta, avvenuta al solo scopo di rendersi disponibile a prestare assistenza ad altre 70 persone in pericolo. Una variazione che comunque di fatto non ha causato alcun ritardo su un viaggio di quasi 3 giorni verso il porto disegnato per lo sbarco.